セラミド

お肌のいちばん外側でパワフルな保湿力を発揮し、強靭なバリアを作る!

水分をガッチリ挟み込んで離さない“保湿の女王”

セラミドは、表皮のいちばん上(外側)にある角質層の中に存在する成分です。「細胞間脂質」と呼ばれ、細胞と細胞の間を満たす油分です。
①何層にも重なった角質細胞の間を満たして、それらをつなぐ
②ブロック塀のような構造を作って、異物の侵入を防ぐバリアになる
③水分をサンドイッチのように間に挟み込み、逃さないよう強力にキープする
……など、お肌の美容と健康のため、とても重要な働きをしています。

とくに有名なのは、非常に高い保湿効果。ちなみに保湿成分には、「水分を抱え込んで逃がさないタイプ」「水分をサンドイッチのように間に挟み込むタイプ」「水分を吸着するタイプ」がありますが、この中で最も水分保持力が強いのはセラミドの「サンドイッチのように挟み込むタイプ」です。
また、保湿といえばヒアルロン酸やコラーゲンを思い浮かべる方が多いと思います。実はセラミドはこれらが流出するのを防ぐ働きもして、保湿にさらなる貢献をしています。この優秀さのため、セラミドは「保湿の女王」とも呼ばれているのです。

粉ふき乾燥肌も大人ニキビも防いでくれる、セラミドの肌バリア

お肌のセラミドが不足してしまうと一大事。みずみずしさを失って乾燥によるさまざまなトラブルを引き起こしてしまいます。
パリパリに表面が乾いた皮膚は、粉をふくなど乾燥による肌荒れを起こし、無残なシワを作って老けた印象にしてしまいます。また乾燥によって「角化異常」が生じ、お肌の表面にある角質が厚く、硬くなります。硬いお肌はそれだけでも美的に問題ですが、角化異常が起こると古い角質がなかなか剥がれ落ちなくなり、毛穴をふさいで大人ニキビや吹き出物など炎症系の肌トラブルにつながります。
また乾燥するとお肌のバリア機能が低下します。するとそれをカバーしようと防御作用が働き、お肌は皮脂をたくさん分泌するようになるのです。皮脂はとても大切な自然の成分ですが、過剰分泌は大人ニキビをはじめトラブル発生の原因になってしまいます。
そんなことにならないよう、お肌にたっぷりのセラミドを持っていたいものですが、年齢とともにセラミドは減少し、また毎日の食事で充分に補うのも難しい成分なのです。

豊かなセラミドをキープするにはお肌のプロセスを整える

美容成分の中でも重要なセラミドは、お肌の生まれ変わりの過程で作られます。これは、古い細胞が死んで剥がれ落ち、新しい細胞と入れ替わるお肌のプロセスです。若いうちはおよそ28日、40代では40日ほどの周期で新しい細胞に置き換わります。
お肌のいちばん上にある表皮は、上から順に「角質層」「顆粒層」「有刺層」「基底層」の4層が重なっています。表皮細胞はいちばん下の基底層で生まれ、どんどん上に上っていきます。そして最上部の角質となるときにセラミドが生成されるのです。
そのため、セラミドが充分に作られるにはこの生まれ変わりが適切におこなわれることが大切なのですが、偏った食事、睡眠不足や夜更かし、ストレス、加齢などでプロセスが乱れると、生成されるセラミドの量が減ってしまいます。
お肌に豊富なセラミドをキープするには、生まれ変わりのプロセスを促進するよう睡眠をタップリとり、就寝はできるだけ22時くらいにします。さらに紫外線に気をつけてタバコとアルコールは控え目に。その上で、美容ドリンクなどで外部から補充してあげるとよいでしょう。

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